Reseña: La Caída de los gigantes , de Ken Follett


Reseña realizada para Anika Entre Libros

LA CAÍDA DE LOS GIGANTES
(Fall of Giants, 2010)
Autor: Ken Follet
Editorial  Plaza & Janés
Traducción de ANUVELA
1ª Edición, Septiembre 2010
Género: Novela Histórica, Primera Guerra Mundial, Revolución Rusa, Sufragio Universal.

ISBN:9788401337635

1017 Páginas.

Argumento

La Caída de los gigantes nos muestra cómo se desarrolla la vida de cinco familias (de Gales, Inglaterra, Rusia, Alemania y Estados Unidos), y cómo el Destino las va entrelazado a lo largo de los años en los que transcurre la Primera Guerra Mundial, la Revolución Rusa y en los que las mujeres lucharán por conseguir el voto femenino.

Ricos, pobres, mineros, aristócratas, sufragistas, revolucionarios, soldados, políticos…un sinfín de personajes que pasarán ante nuestros ojos para retratar una época llena de cambios políticos y sociales.

Opinión Personal

La Caída de los gigantes es la primera parte de la trilogía “The Century” (El Siglo). Cubre el primer cuarto del Siglo XX a través de la vida de cinco familias. La prosa de Follett es envolvente y ágil. Sus diálogos, que reflejan el estatus social y procedencia de los personajes a la perfección, son sencillamente maravillosos.

Como mencionó en la presentación de su novela, no se trata de un libro sobre Historia, sino que es la historia de personas muy distintas entre sí cuyas vidas se ven unidas por el Destino de manera inexorable. La forma en que Ken Follett encaja el rompecabezas que representa tantos personajes es sublime.

Por una parte, tenemos a la familia galesa, los Williams, con los que empieza la historia en 1911. De sus componentes, los personajes más destacados son Billy y Ethel. Cuando comienza el relato,  Billy es tan sólo uno niño de 13 años que comienza a trabajar en la mina  de Aberowen al principio del libro, y Ethel trabaja para el Conde Fitzherbert como ama de llaves en su mansión. Veremos a lo largo de la novela cómo sus vidas dan un giro radical y cómo viven situaciones que  nunca hubiesen soñado.

La familia inglesa, los Fitzherbert, son aristócratas. Son los dueños del terreno en el que se encuentra la mina de carbón de Aberowen.  El conde, al que todos sus amigos conocen por Fitz, está casado con Bea, una princesa rusa. Lady Maud, la hermana de Fitz, tiene una personalidad arrolladora y muy polémica para su época, es sufragista y está enamorada de Walter Von Ulrich, un alemán. Un amor imposible en una época en que ambos países están en guerra, pero que ellos conseguirán alimentar a pesar de todos sus detractores.

La familia alemana, los Von Ulrich, será muy activa durante la Primera Guerra Mundial. Otto, el padre, es muy estricto y cree en la hegemonía de Alemania sobre otros países. Walter por el contrario, pretende conseguir la paz, aunque no podrá evitar luchar en el frente por su país.

La familia rusa, los Peshkov, está formada por Grigori y Lev, dos hermanos cuyas vidas terminan siendo totalmente opuestas. Grigori vivirá en Rusia luchando en la Revolución y Lev se verá obligado a huir a Estados Unidos. Curiosamente terminarán encontrándose años después en Rusia, aunque luchando por bandos opuestos.

La familia americana, los Dewar.  Su hijo Gus trabaja para el presidente de Estados Unidos Woodrow Wilson y viajará constantemente entre los distintos países implicados en la guerra, sirviendo de nexo involuntario entre las historias de las distintas familias que aparecen en el libro.

La forma en que Ken Follett ha logrado que todos los personajes se interrelacionen de un modo u otro es magistral. Hay que ser un gran escritor para lograr que un libro de más de mil páginas se le haga corto al lector simplemente contando la vida de cinco familias y su contexto histórico.

Aunque para él lo importante son las personas, es inevitable que el trasfondo político y social de la época tenga una parte importante en la historia. Se puede constatar página tras página el extenso estudio que ha realizado el escritor para documentarse.

Siempre rehúyo libros que tratan sobre cualquiera de las dos Guerras Mundiales, es un tema que no me llama la atención. Sin embargo, La Caída de los Gigantes ha logrado engancharme desde el principio. A pesar de que todos sabemos cómo acabaron la Primera Guerra Mundial y la Revolución Rusa, eso no evita que estemos expectantes para averiguar qué le va a ocurrir a los personajes que vivieron esos momentos trágicos de nuestra Historia.

El libro tiene un único problema, y es que vamos a tener que esperar dos años para poder disfrutar de su continuación.

Podéis leer el artículo que escribí sobre la presentación del libro en Madrid aquí.

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